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Randonnées intenses à la Réunion

Avant de s’élancer sur les sentes du joyau des Mascareignes, il s’agit de se remettre en mémoire les vieux cours de géologie du collège, ceux qui parlent de remontées magmatiques éructées par d’énigmatiques points chauds gargouillant au fond des océans. La randonnée sur l’île de la Réunion, fruit de l’une de ces flatuosités de l’écorce terrestre, va se plier aux exigences d’un relief original et sans concessions. Au nord, un ensemble de trois cirques gigantesques, Mafate, Cilaos, et Salazie, s’articule autour du Piton des Neiges, l’ancien volcan actif, remplacé depuis quelques milliers d’années par le bouillonnant Piton de la Fournaise qui règne en maître incontesté sur le sud de l’île. Les 1 000 km de sentiers rayonnent autour de ces deux pôles majeurs, traversant ou longeant tour à tour des forêts primaires où s'enchevêtrent tamarins, mapous et fougères arborescentes, des vestiges de cratères effondrés transformés depuis en remparts imprenables ou d'intemporels déserts de basaltes rougeauds. Pour les plus endurants, le GR R2, chemin de légende, traverse entièrement l'île en 12 étapes, du nord de Saint-Denis à Basse-Vallée, dans le Sud sauvage.